一个英国白人的自白:为什么我相信津巴布韦

一个英国白人的自白:为什么我相信津巴布韦

来源:英国企业家理查德.海伊盖特爵士     编译:津巴土著哥

在过去的六个月里我一直在津巴布韦工作,担任中国铁路集团的国际顾问,了解在中国“一带一路”政策下的基础设施和相关贸易项目如何能够帮助津巴布韦从几十年的经济崩溃中恢复过来。

起初我发现这是一种非常令人沮丧的经历

 

津巴布韦曾经是非洲最繁荣的国家之一,其货币强于英镑,现在则是一场经济灾难; 津巴布韦已经成为世界上最贫穷的国家之一,失业率极高,是该地区食品成本最高的国家之一,其进口量很大。曾经的伟大的农业力量已成为废墟。

 

长途跋涉进入哈拉雷周围的乡村,在空旷的田野和农场中几乎看不到一片绿色,而首都的道路则坑坑洼洼,仍然没有人在意。

 

我第一次与津巴布韦政府的会面并不令人鼓舞。在前总统穆加贝时代,津政府和公务员制度使得公务员人数急剧膨胀,他们占据了这个国家非常稀缺的现金资源,并且他们也缺乏如何改变国家的愿景。

一个英国白人的自白:为什么我相信津巴布韦

津巴布韦新总统姆南加古瓦的“商业开放”信息提供了改变的可能性,但投资将来自哪里?

 

我与“超级国家”基础设施贷款来源的讨论显示,主要是“让我们等到政治局势趋于稳定”的态度,而该国遗留下来的债务偿还余额越来越多表明政府没有机会向政府提供软贷款(见我之前的文章,主权保障的死亡)。

尽管有这种令人沮丧的背景,他们告诉我,在数百个警察检查站消失之后,津巴布韦主要的变化已经到来,这些检查站曾经因贿赂请求而中断了许多游客的旅程,并且削弱了几乎所有试图赚钱的小企业的能量,现在这些都完全消失了。

 

现在的哈拉雷让人感到安静和放松,我第一次尝试性在居住的旅馆周围慢跑时遇到的那些友好的面孔让我感觉这是我拥有的最愉快和轻松的住宿之一。即使是酒店的猫似乎也热衷于让我有宾至如归的感觉。

 

我的当地团队以津巴布韦公司KES顾问和协会为基础,他们已经在该国最高级别建立了联系并得到了广泛认可,他们也非常积极。他们在过去几十年中的个人经历充满了令人难以置信的恐怖故事,但他们有强烈的民族主义感,无论是黑人还是白人,并且他们热衷于开始寻找投资者和新的商业机会。

 

鉴于国际银行缺乏支持,我带来了两位经验丰富的投资银行家,他们在新加坡,香港和中东地区拥有主权财富和私人资金的强大机会:这些地区现在暂时寻找当地以外的基础设施投资领土,只要它们可以被证明是真正的“银行”。

 

我的两个朋友,像我一样,几乎不知道我们是否能找到满足基本财务尽职调查的命题,但是他们准备投入旅行费用,因为津巴布韦最初对他们的支持者的复苏感到惊讶。

说实话,我们的小投资团队也有一种冒险感。我们所有人都对现代金融机构没有灵魂的“电子表格”银行业感到不满,并渴望回到美好时光,那时对个人承担风险的私人商业银行几乎资助了所有英国帝国的基础设施需要。

 

然而,我们的津巴布韦冒险的真正基础是强大的当地知识,这些知识可以从在非洲拥有丰富经验的公司获得。我曾与其他国家合作,通过与当地和国际财团合作,帮助中国铁路集团提高投资效率,我很幸运地找到了两个津巴布韦的优秀合作伙伴。

 

在泰国,我们与高度专业和员工拥有的Ove Arup组织建立了牢固的关系,该组织为亚洲的3,000多名员工和全球15,000名员工提供优秀的设计,工程和项目管理服务。事实证明,他们在哈拉雷同样拥有一个历史悠久且备受推崇的当地办事处,他们对可能的项目以及如何接触这些项目有着丰富的经验。

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在农业领域,我决心将重点放在早期投资上,我很幸运地遇到了世界上最大的农业设备供应商之一AGCO,他最近在中国完成了10亿美元的新生产企业投资。

 

AGCO的员工有很好的想法,从种子开始重新思考非洲的食品生产能力,并在赞比亚开发了他们所谓的“未来农场”。他们的最高管理层是非洲人,他们深信津巴布韦的土壤,灌溉等天然优势,可以再次使该国成为“非洲粮仓”。

 

我自己的研究表明,卓越的生产可以从印度和中国等快速发展的国家(我的印度朋友,Anil Kumar,将食物描述为非洲的“新油”,这句话在我脑海中浮现。还有一个成功的例子,一家亚洲公司为津巴布韦成功开发了一个新的世界市场。中国烟草公司与当地农民合作,帮助他们创建了10亿美元的出口烟草业务。

 

这些胚胎的想法是如何发展的?我们在旅行开始时有幸遇到了津巴布韦的新总统,他采取了不同寻常的步骤,将我们的团队介绍给每一个部委和公务员,并让他高效的个人办公室积极参与这一过程。

目前这项工作远未完成,但我们现在在农业,运输和能源方面的详细评估下,已经拥有非常实质和有前途的私人和机构举措。

 

除了商务会议外,我们也很享受并了解更多关于这个国家的信息。

 

我们早期担心的一个问题是外国管理层是否需要在新企业开始实施之前进口,但我们的经验证明是不同的。

我的一位新朋友,他是总统的特别顾问,为我们这个国家的高水平教育建立了一个强有力的案例,来自早期的优秀学校和大学,以及庞大的游泳池津巴布韦四百万海外侨民中的年轻人才,他们在国外生活和工作(顺便让国家继续汇款回国)。我们的经验证实了这一点。我们当地的团队成员证明非常出色 – 完全符合麦肯锡的标准,这对他来说是一个很好的恭维。

 

然而,在我们的团队中发生了同样重要的事情 – 我们非常享受自己。就个人而言,我遇到了各种各样的人,从姆南加古瓦总统本人(我给他送了一瓶非常好的爱尔兰威士忌)到将军,部长,商人,酒店老板,教授,特种部队老兵,教师,民族英雄的女儿,农民,出租车司机和津巴布韦足球队的队长,并享受他们的公司。

 

此外我们还找到了一个非常热闹的酒吧,“锡屋顶”,很难找到,但很难离开。没错,有些人显然更喜欢陈旧的方式而不喜欢我们的存在,但我们感觉他们的日子已经屈指可数了。

这个国家的变化使得一百五十万人走上街头摆脱穆加贝已经成为不可阻挡的力量,这种情况尚未出现在任何其他非洲国家。这一切将在即将举行的选举中存活下来,这是我最被问到的问题,所以我的信念是肯定的!

 

其他因素非常积极。津巴布韦人对英国,女王和英联邦(他们将很快重新加入)保持非常强烈的感情,甚至在道路的左侧行驶。回到英国,我只希望能够阻止关于英国脱欧的无休止和分裂的争论,并花一点时间帮助津巴布韦,这对我们作为世界贸易伙伴来说非常重要。

 

津巴布韦还有很棒的自然美景。维多利亚瀑布周围五个左右的国家的野生动物园构成了这个星球上最大的这样的保护区; 东部高地提供苏格兰式的美丽和优质的鳟鱼垂钓(我个人的爱好)。

总的来说,令我惊讶的是,我不仅热衷于发展我们已经发现的计划,而且还不止于此。我一直被非洲人对他们神奇大陆的非凡深度感所吸引,现在我对他们所相信的一点了解。我真的很喜欢津巴布韦。

(完)

自动草稿

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